Wisdom

Qu’en dis-tu, voyageur, des pays et des gares?

Sagesse humaine, ah ! j’ai les yeux sur d’autres choses,
Et parmi ce passé dont ta voix décrivait
L’ennui, pour des conseils encore plus moroses,
Je ne me souviens plus que du mal que j’ai fait.

Dans tous les mouvements bizarres de ma vie,
De mes « malheurs », selon le moment et le lieu,
Des autres et de moi, de la route suivie,
Je n’ai rien retenu que la grâce de Dieu.

Si je me sens puni, c’est que je le dois être.
Ni l’homme ni la femme ici ne sont pour rien.
Mais j’ai le ferme espoir d’un jour pouvoir connaître
Le pardon et la paix promis à tout Chrétien.

Bien de n’être pas dupe en ce monde d’une heure,
Mais pour ne l’être pas durant l’éternité,
Ce qu’il faut à tout prix qui règne et qui demeure,
Ce n’est pas la méchanceté, c’est la bonté.

— Paul Verlaine born this day in 1844

What hast thou seen, pilgrim, of places and peoples?

Ah, human wisdom, ah, new things have claimed mine eyes,
And of that past, of weary recollection!
Thy voice described, for still more sinister advice,
All I remember is the evil I have done.
In all the curious movements of my sad career,
Of others and myself, the chequered road I trod,
Of my accounted sorrows, good and evil cheer,
I nothing have retained except the grace of God!

If I am punished, ’tis most fit I should be so;
Played to its end is mortal man’s and woman’s rôle,—
But steadfastly I hope I too one day shall know
The peace and pardon promised every Christian soul.

Well not to be a dupe in this world of a day,
But not to be one in the world that hath no end,
That which it doth behoove the soul to be and stay
Is merciful, not merciless, deluded friend.

1 thought on “Wisdom

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